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DECOUVRIR LA GRECE
Langue officielle grec
Capitale Athènes
Régime politique
démocratie parlementaire
Superficie 131.957 km²
Population 2006 11.000.000 hab.
Monnaie euro
Domaine internet .gr
Indicatif téléphone +30
La Grèce, c’est…

LE PEUPLE …


Les Grecs, peuple indo-européen, sont particulièrement fiers de leurs origines. Leur histoire est marquée par quelques points culminants : la civilisation mycénienne, l’époque classique avec la naissance de la démocratie et de la philosophie, l’empire byzantin où l’esprit grec s’est lié à la pensée chrétienne, l’occupation ottomane et, enfin, la guerre d’Indépendance de 1821 et la naissance, en 1832, de l’Etat néo-hellénique. De nombreuses personnalités grecques jouissent toujours d’une renommée mondiale : dans la Grèce antique, l’empereur Alexandre le Grand, les philosophes Platon et Aristote, le fabuliste Esope, pour ne citer que quelques-uns d'entre eux, et plus près de nous, la chanteuse Maria Callas, le compositeur Iannis Xenakis, le philosophe Cornelius Castoriadi et l’actrice Melina Merkouri, entre autres.

LA LANGUE …

La langue grecque, parlée depuis 4000 ans, appartient à la famille des langues indo-européennes. Sa variante actuelle, le grec moderne, constitue l’aboutissement d’une longue évolution. Elle est dotée d’une importante tradition littéraire qui va d’Homère, de Platon, de Thucydide, d’Eschyle, de Sophocle et d’Euripide jusqu’aux grands poètes et écrivains du 20ème siècle, dont Cavafy, Elytis, Seféris, Ritsos et Kazantzakis. C’est également la langue du Nouveau Testament. La production littéraire en langue grecque reste considérable malgré un nombre limité de locuteurs vivant dans deux Etats hellénophones (la Grèce et Chypre) ou en diaspora.

LE PAYSAGE …

Le relief de la Grèce est très varié : 43% de son territoire est montagneux, et des sols arides et fertiles s’alternent. La mer est omniprésente : la Grèce ne compte pas moins de 6000 (!) îles. Du mont Olympe en passant par la chaîne du Pinde aux gorges de Samaria (Crète) et du paysage volcanique de Santorin aux lacs Prèspes, parcourez le pays et découvrez la beauté des cultures d’oliviers et du vignoble.

L’ART …

L’architecture des villes grecques varie selon leur localisation et leur histoire. Les styles byzantin, néo-classique et contemporain dominent dans le paysage architectural. L’influence ottomane est également indiscutable. Athènes, la capitale grecque est une ville d’un charme incomparable et son centre historique attire des millions de touristes tous les ans. Thessalonique se distingue par son passé byzantin. Vólos, Nauplie, Yannena, la Canée, et Alexandroúpolis sont à découvrir. Parmi les nombreux musées, le Musée Archéologique et d’Art Byzantin d’Athènes mérite une attention particulière.

LA VIE CULTURELLE …

C’est un pays riche de sa culture musicale d’une variété extraordinaire, imprégnée de traits occidentaux et orientaux, etc. On peut s’en faire une idée en visitant les Musées d’art et de folklore grec et d’instruments de musique traditionnels ou en assistant à l'un des nombreux festivals estivaux en plein air. A ne pas manquer: le festival d’Athènes et d’Epidaure et l’Odéon d’Hérode Atticus au pied de l’Acropole.

QUELQUES BONS CONSEILS

Les Grecs sont très accueillants. Vous leur ferez plaisir en apprenant quelques expressions dans leur langue. Avec les jeunes, vous pouvez toujours recourir à l’anglais.
Si vous voulez ramener un petit cadeau pour vos proches, une bouteille d’huile d’olive, une bouteille d’ouzo, de raki ou de bon vin (comme le moschofillero et l’agiorgitiko), ou encore des objets artisanaux seront certainement appréciés.

Pour plus d’informations, vous pouvez consulter les guides touristiques ainsi que le site de l’Ambassade de Grèce en France ou de l'Office National du Tourisme Hellénique.