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DECOUVRIR LE PORTUGAL

Langue officielle Portugais / Português
Capitale Lisbonne / Lisboa
Régime politique
République / República
Superficie 92 391 km²
Population 2006 10 945 870 hab.
Monnaie Euro
Domaine internet .pt
Indicatif téléphone + 351
LE PORTUGAL, C’EST…

LE PEUPLE PORTUGAIS


Le territoire du Portugal a été occupé par les ibères, les celtes, les carthaginois, les romains. Au 9e siècle, le nom de « Portucale » désigne le Comté du sud de la Galice. En 1139, Alphonse le Conquérant, proclame l’indépendance du Royaume du Portugal. Dès le 15e siècle, le Portugal va devenir un Empire colonial, grâce à ses explorateurs tels que Pedro Alvares Cabral, Vasco da Gama, Fernão de Magalhães et Gago Coutinho.
La monarchie prend fin en 1910. S’ensuivront divers coups d’État militaires et la dictature d’Antonio de Oliveira Salazar (1933-1968), et de Marcelo Caetano jusqu’à son renversement le 25 avril 1974, lors de la Révolution des Œillets. La guerre coloniale (1961-1975) donnera son indépendance à toutes les colonies portugaises.

Le pays est membre de l’UE depuis 1986. Il compte deux régions autonomes, l’île de Madère et les Açores. Le Consul du Portugal à Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, a marqué l’histoire en aidant 30 000 Juifs à échapper aux Nazis. Nombre de personnalités qui ont marqué leur temps ont des origines portugaises, telles que Spinoza, Montaigne, Diego Velásquez da Silva, John dos Passos ou encore Jorge Luis Borges.
Parmi les grands inventeurs portugais, on peut mentionner le père António Manuel Gomes Himalaya (précurseur des panneaux solaires), Manuel Londreira (système d’alarme pour les voitures), André Costa (prototype de la voiture du futur). Le Portugal est aussi à la pointe de la médecine.
Le football est considéré comme une seconde religion au Portugal. Les footballeurs sont de véritables stars, comme Eusébio da Silva Ferreira, Luís Figo et Cristiano Ronaldo. Le Portugal se distingue aussi dans le rink-hockey.

LA LANGUE PORTUGAISE

La langue du Portugal est le portugais, variété moderne du galaïco-portugais dérivé du latin. Avec plus de 210 millions de locuteurs, il est la 5e langue la plus parlée au monde et la 3e langue la plus parlée en Europe. En plus du Portugal, des Indes portugaises (Goa, Daman et Diu) et de la diaspora portugaise, 8 pays ont le portugais comme langue officielle: le Brésil, la Guinée-Bissau, la Guinée équatoriale, le Cap Vert, l'Angola, São Tomé e Príncipe, le Mozambique et le Timor oriental. Il est langue officielle dans plusieurs organisations internationales.
Il existe plusieurs variétés dialectales de la langue selon les régions du Portugal, du Brésil et des pays africains.

Le portugais est souvent appelée « Langue de Camões ». Fernando Pessoa est l’un des plus grands poètes du 20e siècle. Les traditions dramatiques portugaises ont comme fondateur Gil Vicente. Camilo Castelo Branco, Almeida Garrett, Eça de Queiroz, Sophia de Mello Breyner Andresen et Antonio Lobo Antunes sont les représentants de la littérature portugaise moderne. En 1998, José Saramago a reçu le prix Nobel de littérature. Le livre O Alquimista, écrit en portugais par le brésilien Paulo Coelho, jouit d’une renommée mondiale.

LE PAYSAGE PORTUGAIS

Le Portugal est 6 fois plus petit que la France. Le pays est formé de vastes plaines au sud du Tage. Au nord, il est plus montagneux. La plus haute chaîne de montagne est  la Serra da Estrela (2000 m). Le point culminant est le mont Pico aux Açores (2351 m), et le cap le plus haut d’Europe est Cabo Girão à Madère (580 m).
Le climat du pays est doux, méditerranéen et tempéré par l’Océan Atlantique.

Le Portugal compte des parcs naturels et des réserves naturelles, comme le Parc National de Peneda-Gerês, et celui de la Serra da Estrela. Les mers portugaises ont une biodiversité particulièrement riche.
Les forêts de pins, de châtaigniers, de chênes et d’eucalyptus embellissent le paysage. Les oliviers, le blé, le maïs sont les principales cultures. Le pays est aussi réputé pour ses vignobles (du Douro, de Porto, de l’Alentejo, du Dão, Vinho verde du Minho et de Madère) et pour sa production de fruits (oranges, poires, cerises et bananes).
Le tourisme est un secteur important, tout comme l’exportation de textile, de pâte à papier et de voitures. L’électricité est produite par l’énergie hydroélectrique (barrage d’Alqueva), la photovoltaïque (les plus grandes centrales au monde à Briches et Amareleja), l’énergie des vagues près d’Aguçadoura et l’énergie éolienne.

L’ART PORTUGAIS

L'architecture a développé deux styles originaux, le style manuélin (le Mosteiro dos Jerónimos à Lisbonne) et le style pombalin  (la Praça do Comércio de Lisbonne). A votre passage, admirez les azulejos, carreaux de faïence qui forment souvent de magnifiques fresques ornant des édifices. La belle région de l’Alentejo compte plusieurs monuments mégalithiques. Le Cromeleque dos Almendres près d’Evora est le site le plus étendu de la péninsule ibérique. Les vestiges romains importants sont visibles à Braga, Chaves, Lisbonne. Deux villages romains sont très bien conservés à Conimbriga (près de Coimbra) et à Miróbriga près de Santiago do Cacém. De nombreuses villes fortifiées ont conservé leurs vestiges. Le quartier lisbonnais l’Alfama, le château de Silves dans l’Algarve et la mosquée de Mértola dans l’Alentejo témoignent de la présence arabe d’antan.

Lors de votre séjour, ne manquez pas de visiter Lisbonne et ses environs, Porto et sa région, Coimbra, Leiria et Fátima, Viseu et Guarda, ainsi que Castelo Branco. L’Algarve, la région la plus méridionale, est aussi la plus touristique en été. Les villes d’Albufeira, de Faro, d’Armação de Pêra et de Silves méritent le détour.

Parmi les spécialités, dégustez le cozido à portuguesa, le bacalhau à Brás, le cochon de lait et la Pão-de-ló.

LA VIE CULTURELLE PORTUGAISE

La musique portugaise est riche et variée. L’interprète la plus célèbre du Fado était Amália Rodrigues, mais grâce au talent de Mariza et Mísia, la tradition se perpétue. Les chanteurs Madredeus, Cristina Branco ou Dulce Pontes  jouissent d’une reconnaissance internationale. Carlos Paredes est le maître de la guitare portugaise. Les grands noms de la chanson sont Zeca Afonso et Sérgio Godinho. Les artistes pop-rock le plus connus sont Sara Tavares, Lúcia Moniz, Rui Veloso, GNR, Xutos e Pontapés, Moonspell, Da Weasel et Fingertips. Le style Pimba est représenté par Emanuel, Quim Barreiros et Ruth Marlene. Le groupe Santamaria est le groupe de musique dance le plus populaire. La danse folklorique portugaise est connue dans le monde entier.

Le cinéma portugais est reconnu au niveau international grâce au réalisateur centenaire (!) Manuel de Oliveira. Côté spectacle, Filipe la Féria est le grand scénographe portugais.

La vie culturelle est marquée par quelques jours fériés particuliers, tel que le 25 avril, Jour de la Liberté et de la Révolution des Œillets, le 10 juin, la Fête Nationale, le 24 juin, le Jour de la Saint-Jean, le 5 octobre, la Fête de la Restauration de la République, et le 1er décembre, la Fête de le Restauration de l’Indépendance.
Au mois de mai, les étudiants participent à la traditionnelle fête de fin d’année universitaire, la Queima das fitas.
En été, la plupart des villes du Portugal organisent des semaines festives avec des concerts gratuits.
Le pays compte aussi de grands événements musicaux, comme le Rockinrio et le Festival de música viva, de grands événements cinématographiques comme les festivals Fantasporto, Festroia et Avanca, et récompense chaque année ses artistes à l’occasion de la remise des Globos de Ouro, à l’image des Césars en France.

QUELQUES BONS CONSEILS

Pour se rendre au Portugal, prenez l’avion, en direction des aéroports internationaux de Lisbonne, Faro, Porto, Funchal et Ponta Delgada. Des vols existent au départ de Strasbourg-Enzheim, Karlsruhe-Baden-Baden, Bâle-Mulhouse et Francfort-Hahn. Une fois arrivé, pensez à reculer votre montre d’une heure.

Pour se déplacer à l’intérieur du pays, on préférera les voyages en autobus (le plus économique), le train ou la voiture. Pour loger, vous pouvez choisir les auberges de jeunesse ou les hôtels.
Sur place, vous pourrez communiquer en anglais et en français, mais les portugais apprécieront particulièrement de vous entendre vous exprimer en portugais. Si vous souhaitez ramener un cadeau, pensez à une bouteille de vin et à des objets artisanaux en faïences.

Pour plus d’informations, pour voyager en Europe et vers le Portugal, visitez l’Office du Tourisme, l’actualité de Portugalmania, les bons plans pour réussir votre séjour, et si vous maîtrisez la langue, consultez le Guide du Portugal.